Divest McGill Congratulates Université Laval on their Decision to Divest from Fossil Fuels

February 16, 2017

For Immediate Release

Divest McGill Congratulates Université Laval on their Decision to Divest from Fossil Fuels

 

Yesterday, Université Laval announced its plan to divest from fossil fuel companies in response to the student campaign ULaval sans Fossiles. Divest McGill applauds this act by the university administration as one of many necessary steps toward promoting sustainability and confronting the climate crisis.  In committing to permanently remove its financial assets from the fossil fuel industry and invest in other sectors, including renewable energy, Université Laval is challenging the social license of fossil fuel companies and changing the political conversation around the role that fossil fuels should play in Canadian society.

 

While Université Laval has taken a positive step forward, McGill University still has its head in the tar sands. Our administration maintains that the harms caused by the fossil fuel industry — lobbying against climate action, casting doubt upon sound climate science, and knowingly violating indigenous rights — do not constitute grave social injury and thus do not warrant divestment. We call upon our university to show climate leadership and listen to the voices of its students, faculty, and community members. While McGill University has lost the opportunity to lead in this regard, it still has the opportunity to follow. We will not rest until McGill divests.

 

“At McGill University, after four years of campaigning, our Principal maintains the stance that fossil fuel companies do not cause grave social injury. Thus it is incredibly encouraging for us to to see university administrators elsewhere in Canada finally side with students and science over the interests of the fossil fuel industry. Hopefully, this brave first step by Université Laval will give McGill administrators the necessary courage to take action for justice; to take the community’s longstanding calls for divestment to heart and commit to a more ethical endowment fund.” – Jed Lenetsky, U2 Environment Student

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Background: Despite Divest McGill’s four-year campaign on campus, the McGill administration does not recognize the serious harmful impacts of fossil fuel industry and has refused to divest from fossil fuels.

Divestment is a worldwide campaign calling on all types of institutions, from schools to cities to churches, to withdraw their investments from the fossil fuel industry because of the excessive social and environmental harm that it is responsible for. So far, around 700 institutions committed to divest over $5.4 trillion in capital.

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Contact:

Jed Lenetsky, Divest McGill Organizer

jedlenetsky@gmail.com 514-889-5882

 

Julia Bugiel, Divest McGill Organizer

julia.bugiel@mail.mcgill.ca 647-378-2793

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Février 16, 2017

Pour Publication Immédiate

 

Divest McGill félicite l’Université Laval de sa décision de désinvestissement des énergies fossiles

              Hier, l’Université Laval a annoncé ses plans de se dissocier totalement des compagnies pétrolières en réponse de la campagne ULaval sans fossiles. Divest McGill applaudit ce geste de l’administration de l’Université Laval qui constitue l’une des nombreuses étapes nécessaires pour promouvoir le développement durable et faire face à la crise climatique. Dans sa décision de retirer de manière permanente ses actifs financiers des énergies fossiles et d’investir dans d’autres secteurs, comme ceux des énergies renouvelables, L’Université Laval s’oppose aux compagnies pétrolières et s’inscrit en faux contre le discours politique actuel sur le rôle que devraient avoir les énergies fossiles dans la société canadienne.

 

              D’un autre côté, la tête de l’Université McGill reste enfouie dans sables bitumineux; l’institution continue d’encourager les dommages causés par l’industrie pétrolière. L’Université maintient une pression politique contraire au climat et sème le doute sur ce que devrait être une position climatique scientifique et juste; en outre, elle viole consciemment les droits des Premières nations. Elle se justifie en affirmant que ses actions ne constituent pas une nuisance sociale grave. Nous demandons à notre université de faire preuve de leadership et d’agir immédiatement pour prévenir une catastrophe climatique dont la planète ne pourra pas se remettre. McGill n’aura pas l’honneur de prendre la tête de la campagne de désinvestissement au Canada, mais peut encore s’inscrire dans ce mouvement. Nous n’arrêterons pas tant que McGill n’aura pas agi.  

 

« À l’Université McGill, après quatre ans de campagnement, notre directrice maintient sa position : que les énergies fossiles ne créent pas de nuisances sociales graves. C’est incroyablement encourageant pour nous de voir que les administrateurs de d’autres universités canadiennes prennent côté avec leurs étudiants ainsi qu’avec la science, et ce par-dessus les intérêts de l’industrie pétrolière. C’est avec espoir que ce brave premier pas pris par l’Université de Laval donnera à McGill le courage nécessaire pour prendre action envers la justice;  d’accepter les demandes de désinvestissement prises à cœur par la communauté, et de se commettre à un fonds de dotation éthique. » – Jed Lenetsky

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Contexte: Malgré la campagne Divest McGill, en place depuis maintenant quatre ans, l’administration de McGill ne reconnaît pas l’impact néfaste des énergies fossiles sur l’environnement ainsi que sur les droits des Premières nations. McGill refuse encore aujourd’hui de retirer ses investissements des énergies fossiles.

La campagne de désinvestissement est une campagne mondiale demandant à diverses institutions de ne plus financer l’industrie pétrolière, en raison des graves dommages sociaux et environnementaux qu’elle provoque. Jusqu’à présent, environ 700 institutions se sont engagées à désinvestir plus de 5,4 mille milliards de dollars en capital de ce secteur industriel.

 

Contact:

Jed Lenetsky, Organisateur de Divest McGill

jedlenetsky@gmail.com 514-889-5882

 

Julia Bugiel, Divest McGill Organizer

julia.bugiel@mail.mcgill.ca 647-378-2793

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